be動詞を知らない初心者からアイエルツ6.0へ!英語学習の道のりは険しい!何度も泣きました。

英語初心者がアイエルツ6.0を取得するまで頑張った約4年間の道のりをインタビューさせていただきました。中学、高校で英語を勉強せず、大学受験もしなかったので、本当にbe動詞もわかってなかったようです。

英語初心者からアイエルツ取得の長い道のり
匿名、37歳女性、期間1年

超初心者からアイエルツ6.0へ道のり

長い間、英語の勉強してます(笑)。セブの学校、マニラの学校、マレーシアの学校に行きました。やっとアイエルツ6.0を取って、今年の夏からカナダのIT専門校に行きます。

どういう経緯で英語を勉強しているんですか?

漠然と海外に行きたくて。国はどこでもよかったんです。海外で働きたい。海外に移住したいと思ってました。英語はしゃべれないけど、海外旅行はよく行ってました。

29歳のとき、「もう30歳になっちゃうから、海外に行かないとヤバい!」って思ったんです。だけど、海外に住みたいのに、英語が全然できないんです。当時は、海外に行ったら喋れると思っていたので、留学して英語しゃべれるようになろうと思って。セブに留学したんです。もう8年前です。2014年です。

2014年はまだセブ留学はメジャーじゃなかったよね?

はい。日本人がポツポツ行きはじめたときです。学校も少なくて。韓国の学校ばかりでした。オーストラリアでワーホリしていた友達が、フィリピン留学をしていて。「英語を勉強するならフィリピンがいいよ!」って言われたんです。最初は怖いと思ったんですけど、話をきいてるうちに、いいかなと思って。お金もないし、安いし、フィリピンにしようと思って。仕事を辞めていきました。

フィルジャというエージェントに相談しました。本当にゼロ知識だったので「本当に英語ダメなんですよ」って言ったら、「スパルタにしましょう!」って言われました。

中学、高校で英語の勉強は?

まったく勉強してないです。大学受験もしてないし。私学だったので、高校受験もしてないんです。英語は中学1年でつまづいて。勉強しないといけない時がなくて、本当に勉強してなかったんです。

韓国のスパルタ学校CELCで毎日単語テスト

それで、韓国のCELCというスパルタ学校に3ヶ月行ったんです。旅行ではヨーロッパばかり行っていたので。はじめてのアジアでした。

CELCはスパルタ学校で、生徒は100人ぐらいです。90%韓国人で、日本人は私だけのときもありました。授業は8コマだったかな?夜の7時から強制自習、夜9時から単語テスト、寝るみたいな生活でした。

セブのスパルタ学校CELCの外観

毎日単語試験で、週末しか学校から出られないです。ベストを尽くしました。ゼロから1にはなれました。3ヶ月あっという間でした。

どれぐらい初心者だったの?

フィリピンに行ったときの日記を見たら、We isとか書いていました(笑)。be動詞がわかってなかった…。

あと、当時の写真には、one two threeって書いてありました。数字からやってました。そんなレベルです。Basic Grammar in Useからやりました。

韓国のスパルタ学校で初心者のときは数字から学ぶ

最初の1週間は大変でした。ご飯が辛くて、下痢でした。韓国料理だったからだと思います(笑)。英語がわからないから、洗濯物のルールとか、ご飯のルールとかがわからないんです。スタッフも先生もフィリピンか韓国人だし。なにもわからなかったです。

イヤにならなかった?

韓国の文化なのかな?バッチメイトがすごく面倒をみてくれました。韓国人の友達がたくさんできて、いまでも仲良いです。韓国は文化も近いから、普通に仲良くなれました。みんな大学生でしたね。

韓国スパルタ学校CELCのドミトリー 3人部屋

韓国集団に馴染めない人もいますよ。韓国人もシャイな人が多いから、お互い英語力が低くて、シャイ同士だと話は盛り上がらないです。

内気な男性はキツいかも。私は女の子だし、そのとき喫煙者だったので、喫煙所で友達になったり。ビールも好きだったから、飲みに行って仲良くなったり。たのしかったです。

韓国では年齢は結構重要なので、年上だとちょっと気を使われます。逆に、若い日本人が行くと、親切に面倒を見てくれると思う。受け身にならず自分から行ける人は大丈夫ですけどね。

背が低いから若く見えたのかも(笑)。それまで韓国人に会うことがあんまりなかったんです。韓国人のイメージも変わりました。みんないい人だった。

学校のレベル試験は?

レベルは覚えてないんですけど、最後はいろいろこなせてました。毎日の単語テストはレベル分けがないので、私にはすんごい大変だったんです。だけど、最後は普通にこなしてました。

韓国スパルタ学校CELCの単語テスト

心理的な波はあったけど、最終的に楽しかった。すごくいい経験ができました。私の成長に先生も感動してました。最後の卒業スピーチでは泣きました。感動的な感じで終わって、帰国して、次も頑張ろうって思ったんです。

セブに行った後、ブラジルワールドカップに行ったんですけど、英語力の変化を感じました。飛行機の乗り継ぎトラブルとかもあったけど、英語で乗り越えれました。3ヶ月でブラジル旅行を乗り越えられる英語力はついてました。

マニラの拠点としてEBに留学

帰国して、たまたま前の会社の人に連絡して、話してたら、「うちでまた働けば?」って言ってもらって。同じ会社に戻ったんです。IT系の会社です。

でも、「また海外行くぞ!」って思ってました。最初はDMM英会話やってたんですが、自分で予約しないといけないから、だんだんやらなくなって。最終的に、幽霊会員もやめました。日本では英語を使う機会もなくて忘れていくので、とりあえずお金を貯めようと思って働いていました。

仕事が忙しくて、海外旅行もいかず、気づいたら4年ぐらい経っていました。お金もそこそこ貯まったから、「また留学に行きたいからやめたい」って言ったんです。そしたら、その会社が、「リモートでできる範囲でどうですか?」って言ってくれたんです。ありがたかったです。

それがいまも続いているんです。この会社のおかげで、資金が途切れず、英語の勉強が続けられているんです。それで、マニラにあるEBという学校に行ったんです。

なぜEB?

あわよくば働きたくて。都会がいいから、首都のマニラにしようと思ったんです。日本にいる間、仕事が忙しくて、なにも考えられなかったので、とりあえずマニラに行って、現地で学校を決めようと思ってました。だけど、マニラは治安が悪そうでちょっとビビってました。

そしたら、セブ留学を勧めてくれた友達の友達がマニラの日系企業で働いていて、ちょうど日本にいたので、会わせてもらって話を聞いたんです。そしたら、「学校に入って、それから決めたら?」って言われて。EBを勧められたんです。その子は昔にEBにいたんです。

それで、1ヶ月申し込みました。学校にいる間に、今後を決めようと思ってマニラに行ったんです。32歳のときです。2018年ですね。

授業3コマだったかな?居心地よかったです。1ヶ月の予定だったんですが、2ヶ月に延長しました。楽しかったです。

当時の英語力は?

ブラジルで結構話せたから上達していると思ってたんです。だけど、学校でTOEIC模擬試験を受けたら310点でした。低いですよね(笑)。

低い(笑)。まだ初心者だったんですね。でも、海外旅行では問題ないんですよね?

はい(笑)。先生が私の部屋に紙を貼るんですけど、今見ると…(笑)。謎なんですけど。英語はできないけど、昔からなぜか意思疎通できるんです。

留学中に先生に壁に貼られた基礎文法

前は韓国人生徒ばかりだったけど、EBでは日本人の生徒ばかりになりました。韓国のスパルタ学校は外出できないけど、EBは自由なんです。

自由な日本人経営学校でビールを飲む

その時はまだ明確な目的もなくて、勉強モードじゃなかったのでエンジョイしてました。みんなとご飯に行ったり、マニラ観光したり、クラブにも行ってました。

グローバルシティのプールバー

みんな遊んでいるの?

遊んでました。でも、真面目な人が多かったです。みんな勉強していました。逞しい人が多い。

EBにたどり着く時点でちょっと変わってそう。

たしかに(笑)。ネットがあるので仕事もしてました。それで、マニラの学校を探していたら、マレーシアにも学校があることを知って、マレーシアに行ったんです。

マレーシアのEMSに留学、意味ないと思って行かなくなった

クアラルンプールにあるEMSという学校に行きました。KLCCというエリアで、ツインタワーの近くです。

マレーシアの英語学校EMS

どうやって選んだの?

ググって、料金が高くなくて、短期で行ける英語学校を探しました。料金はフィリピンと同じぐらいでした。でも、授業はグループでしたし、食事はついてないし。滞在費も別。だから、フィリピンのほうが安いです。

自分でホステルを見つけて。2ヶ月とって、ホステルから学校に通ってました。無料バスがあるんです。学校にも2ヶ月間で申し込みました。だけど、バスで通学するのが面倒で。だんだん行かなくなって。もったいないことをしました…。

マレーシアの学校は、先生がずっとしゃべっていて、聞いてるだけだったんです。先生としゃべってないです。YouTubeを見てるのと同じで。意味ないなと思ったんです。

クラスメイトは?

アラブとか中国とか。日本人が1人いました。中東の人が多かったですね。授業はグループで、遊んでいる感じなんです。意味ないなと思ってしまった。で、結局いかなかったです(笑)。

ある程度話せたなら、グループでも学びがあるんですけど。TOEIC300ぐらいだと、クラスメイトも初心者になっちゃいますね。

なるほど。

マンツーマンで先生と話せるようになったら、グループレッスンも絶対受けたほうがいいです。集団のなかで意見交換する練習です。だけど、ビギナーすぎるとクラスメイトの英語力も低いから非効率なんです。

そういえば、韓国の学校ではグループクラスがありましたね。韓国の学校でテレパシー能力は上達した気がします。お互い喋れないけど、なんとなくわかるんです。もともとあったかもしれないけど、さらに磨かれましたね。

韓国のスパルタ学校では、ビギナーにもグループクラスがあるんです。意味がないとは言わないけど非効率。ある程度喋れるようになってから、グループクラスを受ければ、クラスメイトのレベルも上がるから得るものが多いです。

たしかに。自分のレベルが高くて、レベルが高いクラスならもっと楽しかったかも。私のクラスは、先生の話を一方的に聞いて、英語が話せない生徒同士で遊んでいた感じです。

日本人の初心者はひたすらマンツーマンで話すほうが効率的ですよ。グループクラスを受けるレベルならマレーシアはいいですよ。中東のいろんな国の人がいて。英語も癖があって、度胸もすごいので、鍛えられますよ。フィリピンのグループクラスは韓国人と日本人ばかりなので。

なるほど。私はまだ初心者すぎました。住んでいるホステルにはいろんな人がいたんです。観光で来ている人もいっぱいいて。学校に行くより、ホステルで喋っているほうが面白いし、勉強になると思って。それで、学校に行くのはやめて、毎日カフェに行って、仕事して。自分で英語の勉強をしてました。

カナダの学校に入学するにはアイエルツのスコアが必要だと知る

このまま海外にいるなら、旅行ビザじゃいかん!と思って。マレーシアで仕事しながら、ワーキングビザについて調べ始めたんです。でも、英語もできないし、会社に入るのは難しそうで。

それで、学生ビザを出してくれる学校に行こうと思ったんです。語学学校じゃなくて数年いける学校。それで調べていたら、オーストラリアとカナダに絞られてきて。

オーストラリアは専門学校を卒業しても、ワーキングビザがでなくて。学校いっても、就職するのが難しいみたいなんです。カナダは専門学校を卒業したら、専門学校で勉強した年数だけワーキングビザがもらえるんです。永住を目指している人は、働いている間に、永住を申し込んで。そのままずっといるみたいで。

それで、カナダの専門学校に行こうと思ったんです。どうせなら、自分の仕事の領域がいいから、カナダのデザイン専門学校を探したんです。

卒業したらワーキングパーミッションがもらえる学校を探していたら、入学するにはアイエルツのスコアが必要なことを知ったんです。そのとき、はじめてアイエルツの存在を知りました。学校に入るには、最低アイエルツ6.0が必要でした。

アイエルツが何かもわかってないから、またマンツーマンで勉強しなきゃと思って。マレーシアで調べてました。それで、バギオにあるアイエルツ専門学校に行くか、またEBに行くかで迷ったんです。

現実を知ってマレーシアのスタバで泣く

その時は3月でした。カナダの学校は9月からはじまるんです。申し込みは早いもの順なので。来年の9月に向けて、年内には申し込みたかったんです。

ショーンにも連絡して「カナダの学校に行きたいから、今年中にアイエルツ6.0を取りたい!」って伝えたんです。TOEIC300からアイエルツ6.0。いまなら大変なことってわかります(笑)。でも、そのときは、道のりもわからなかったです。だから、結構厳しいことを言われました。

「100%無理ではないけど…。あまくないよ。本当に勉強しないと無理だよ」

「毎日10時間。起きている間、ずっと勉強する覚悟が必要」

「1ヶ月以内にマーフィーのケンブリッジ英文法 (Grammar in Use) の初級と中級を終わらせろ。」

結構いわれたんです…。そんなに大変なんだと思って。電話をきったあとに、マレーシアのスタバで泣きました(笑)。

でも、現実をつきつけられて。勉強のスイッチが入ったんです。マレーシアの学校がまだ1ヶ月あったので、学校には行かずに、スタバで勉強してました。

TOEIC300点だと、アイエルツの勉強してもわからないでしょ?

そうなんです。文法もあやふやなので。最初はアイエルツの勉強ではなく基礎をやりました。自分でGrammar in Useをやりました。初級と中級を読んで、問題を解いて、全部やる。マレーシアのスタバで1ヶ月間ずっと勉強してました。

そしたら、ちょっと文法がわかったんです。いままでわかってなかった。へえと思って。英語ってこうやってしゃべるんだってやっとわかったんです。ショーンに現実的なことを言ってもらえてよかったです。あのとき、Grammar in Useから始めたのは本当によかったです。

アイエルツを学ぶ学校を探す

迷ったんですけど、EBにまた行きました。EBのマネージャーのジェニーが、アイエルツのカリキュラムを作るって言ってくれて。それで、マレーシアからフィリピンに戻りました。

韓国の学校は?

アイエルツの専門校に問い合わせもしました。けど、やっぱりネットが…。バギオにアイエルツの専門校にはスコア保証制度があるから、お任せで0.5ぐらい上がるのかなって。ちょっと希望があるでしょ。でも、スパルタの点数保証コースは高いんです。

でも、決め手はネット環境です。仕事をしないといけないので、ネットが怪しい韓国の学校はやめました。EBは仕事に問題ないレベルでネットが使えるんです。韓国の学校はネットがダメですね。

ネットにもアイエルツの教材がいっぱいあるんです。ネットにある教材も使いたいから、ネットが使える学校を選びました。

生徒の交流を絶ってアイエルツの勉強

EBに戻ったときは、とにかくアイエルツを取らなきゃ!と思ってたんです。だから、遊びは全部断って、勉強してました。まったく交流しないので、感じが悪い生徒だったと思います。

EBの1人部屋で勉強に集中

1回目はシェアルームにしてたんですけど、2回目は1人部屋です。EBは個室も安いんです。個室だと、先生が来てくれるから移動もないし、本当に快適でした。勉強に集中できてよかったです。

ちょいちょい日本に帰ってましたが、1年以上いました。リモートで働きながら。仕事が気分転換になっていて。本当に恵まれていました。

アイエルツは何点だったの?

最初は、テスト問題で、40問中、1問とか2問正解とか。そんなレベルです。授業は3コマです。1コマ2時間なので6時間ですね。あとは、部屋に引きこもって勉強してました。起きている間はずっと勉強してました。

最初はまだアイエルツを勉強するレベルではなかったので、発音とスピーキングをやってました。アメリカンアクセントは2、3周しました。先生が厳しくて。スパルタでした。

ネットで調べたら単語はDUOがいいっていうので、授業外では自分でDUOを覚えてました。3、4ヶ月したら、基礎力がついてきたので、授業を2コマに減らして、自習時間を増やしました。授業もアイエルツのスピーキングに変えました。

旅行でノリでコミュニーションしていた人が、勉強して考え出すと話せなくなることがあるんですけど。大丈夫だった?

ありました。なんでこんなにしゃべれないんだろ?ってずっと落ち込んでました。でも、その年末にフィリピンで正式受験したら5.5だったんです。2019年

いけるんじゃないかと思ったんですが、5.5から6.0に半年かかりました(笑)。コロナで2020年の3月に帰国したんですが、その時はまだ5.5でした。

帰国しても、EBのオンラインレッスンを受けて、2020年の夏にアカデミックの6.0をとったんです。最終的にスピーキングは7.0までいきました。

EBではスピーキングと発音の授業をずっとやっていたので、スピーキングが得意なんです。中学、高校で勉強してなかったからリーディングは苦手です。だからオーバーオール6.5が遠いんです。

伸び悩んだときもあるでしょう?

発音が全然よくならなくて。しゃべれなくて。すごい凹んでいるときがありました。あまりにつらくて授業中に泣いて。先生が「遊びに行こう」っていって、SMに一緒に行きました。授業中に泣いたのは1回だけです。だけど、いっぱい泣きました。自分の部屋で「私はどうなるんだろう…。」って(笑)。

道のり長いから、泣きたくなる時あると思う。僕が関わった生徒も真面目な生徒ほど泣いてますね。涙が止まらないって言ってました。基礎がないと、勉強してもなかなか伸びないんです。頭がいい大学生が短期で伸びるのを見るとムカつくみたい。

わかります(笑)。でも、その分いままで勉強してきたんだと思います。私は、みんなが中学から高校まで勉強してきた6年分を一気に勉強する必要があったので。ちゃんとやっていたら、こんなにやる必要はなかった気がします(笑)。

受験したか、中学、高校で勉強したかで、インプットが全然違うんですよね。全然やってなかった人は伸び悩みますね。

EBは食事する場所にEOPテーブルがあって、そこに座ると英語しか喋っちゃいけないんです。前に来たときは、EOPテーブルなんか座ったことなかったんですけど、マレーシアから戻ってきてからは、いつもEOPテーブルに座っていました。そこで、EOP席に座る人とだけ英語で話してました。

その時に、僕がちょいちょい現れたんですね?

そうです。数ヶ月ごとに来られるので。食事のEOPテーブルで会うんです。「まだいるんですね。」とか言われて(笑)。

ご飯を食べながら、英語で話したのを覚えています。何度も会うと思ったら1年もいたんですね。

そうなんです。2019年から2020年ですね。

アイエルツの勉強を途中で諦めた人が何人か知っています。6.0が遠くて諦めようと思ったことないんですか?

やめようとは思わなかったけど、一生取れないかもしれないと思ってたときもありました。でも、30歳を超えてたので。年齢的にもあとがないし。会社も辞めたし。

楽しいんですか?

楽しくはないです。だから早く終わらせたい。でも、終わらない(笑)。

アイエルツを取って次はカナダのIT専門校

カナダの専門学校の費用は?

だいたい2年で300万ぐらいです。それでちゃんと勉強して、スキルアップして、しかもワーキングビザももらえるならいいかなって思ってます。

6.0を取ったけど、2021年はコロナで微妙な時期だったので、カナダに行くのはやめました。でも、1年のばすかわりに、ランクが上の学校を目指したんです。いい学校を見つけたんです。

その学校は、JSとかPHPとかフロントエンドのプログラムも学べるんです。仕事はWEBデザインだけで、ちょっとはプログラムもいじれるんですけど完璧ではなくて。ずっと勉強したかったんです。

最初の学校はWEBデザインで。カリキュラムを見ると、知ってることが多そうだったんです。だから、プログラムも学べる学校に行きたかったんですけど、6.5必要だったんです。

費用や期間は同じなんです。どうせお金をだすなら、スキルアップもしたいから、頑張ってそっちに行こうと思って。がんばったんですけど。6.5は難しかったです。それで、2022年の初めにカナダのオンラインスクールに入ったんです。

そのオンラインスクールを卒業すると、6.5相当の資格をもらえるんです。で、そこを卒業しました。だから、行きたい学校に行けるんです。行くのはトロントにあるIT系の学校です。2年間デザインとプログラムを学びます。9月からです。

海外で働いて永住するのが目標

もともとの目的は海外移住でしょ。でも、アイエルツがなくてもリモートで働きながら移住できるでしょ。それなのに、アイエルツの勉強を頑張れたのはなぜですか?

観光ビザでフラフラするのは疲れたんです。それが大丈夫な人もいるし、ノマドが好きな人もいると思うんです。でも、私はちょっと嫌でした。

あと、リモートで日本の仕事はできるんですけど。英語を使って海外でも働きたいんです。そのために、ビザであったり、アイエルツが欲しかった。だから、頑張れたと思います。

リモート契約になってからは、フィリピンでも、マレーシアでも、日本でも、リモートで働きながら、自分で勉強しています。もう4年近くになりますね。

海外旅行はしてないんですか?

行ってないです。アイエルツをはじめてからはずっと勉強してます。お金も勉強においておきたいから。

この数年間、ずっと勉強してました。朝5時に起きて、単語を覚えて。ご飯食べている間も、単語を聞いて。授業を受けて。授業が終わってからも、単語を見て。仕事をして。寝る前もDUOを聴いて。すっごい勉強しました。

引きこもって勉強してたら、コロナになって。強制的に引きこもることになって。人と会わないから、勉強するしかない。逆にラッキーでした。

カナダは行ったことないのでまだわからないですけど。住んでみてよかったら永住したいです。だけど、フィリピンが好きなので戻っちゃうかも。マレーシアとか東南アジアが好きなんです。いまのリモートの仕事も続けるけど、カナダでもなんとか生きていけるようになりたいです。

カナダに行ったら、いい意味で壁もあるだろうし。専門学校で学びもあるだろうし「カナダでデザインやっていた」っていうと、日本人相手には箔がつきそう。

そうなると嬉しい(笑)。

いままで引きこもっていたから、これから楽しみですね。

でも、もう30後半になって。遊びたい欲もなくなってきました(笑)。通りすぎました。カナダは自然が多いからちょうどいいかな。公園をお散歩します。

英語を身につけたい人にアドバイスあります?

折れない心ですね。継続すること。あと、目標が大事だと思います。私はアイエルツが大きかったです。どうやって自分の英語力を測るかわからなかったから。目標ができてよかった。

アイエルツについていっぱい調べました。授業でも、先生にこのサイトを使って欲しいとか。いろいろ言ってました。受け身だとここまで来れなかったと思う。

4年前の自分にアドバイスするなら何を伝えたいですか?

うーん。あんまり間違った勉強法はなかったと思いますね。だから、「がんばれ!」「耐えろ!」って言います(笑)。思っていたより時間はかかりましたが、それは私が今まで勉強してなかったからです。基礎はトントンいきました。でも、アイエルツの勉強はあまくなかったですね。

もう英会話でのストレスはないんですか?

言えない単語はまだまだあるけど、言い換えて、なんとか伝えられる。

試験なら単語量が必要だけど、日常会話なら伝わればいいでしょ。日常会話はストレスないですか?

ないです。カナダの授業についていけるかな、っていうのはあるけど、カナダの生活には不安はないです。

英語文献を読むときのストレスももうないですか?

それはあります。まず日本語の文献から探しますね(笑)。英語学習に終わりはないけど、やっと区切りができました。長かったです。すぐ行けると思ってたのに。行きたいと思ってから、コロナもあって時間がかかりました。英語って大変。受験もしなかったので、人生で一番勉強しました。やりきった。

コツコツ続けている人は強い!カナダに行く前に話が聞けてよかったです。がんばってください。

(2022年5月13日 東京にて)

編集後記

やりきったと言えるまで努力できる人がいったいどれだけいるでしょう。話を聞いて感動しました。飄々と語ってましたが、本当に大変だったと思います。韓国の学校に留学したあと、ブラジル旅行を楽しんでいました。フィリピン短期留学で英語慣れすれば、旅行で楽しむレベルにはなれます。しかし、そこから上を目指すと長い道のりが待っています。

フィリピン留学はどんどん費用が上がっていますが、EBは格安校です。施設環境は古いですが、途上国環境が平気な方は検討してみてください。

EB公式サイト

体験談に出てくる学校

EB (マニラ)

英語学習の費用対効果No1を目指し、マニラで最安値・高品質を追求!

セルク セブ (セブ島)

セブの韓国式スパルタ学校

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中谷 よしふみ

中谷 よしふみ

クリエイター(ノマド)。2012年にフィリピン留学を体験。その後、サイトを作ると学校から呼ばれるようになる。体験した学校は103校。年間半分以上は海外で、イギリス、カナダ、マレーシアでは英語授業も体験。元コンサルタント。著書:英語は「フィリピン」で学べ!

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